Asus ROG Xpander para Rampage III Extreme

Eliteguias

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ASUS ha sacado un juguetito especialmente enfocado en los entusiastas que les gusta experimentar con configuraciones multi-GPU, específicamente SLI y diseñado para expandir las capacidades de 4-Way SLI de su placa ASUS Rampage III Extreme dotándola de las suficientes líneas PCI Express para un 4-Way SLI puro y verdadero, veamos técnicamente de que se trata este asunto.

El ASUS ROG Xpander, no es más que un adaptador PCI Express tipo tarjeta (aunque con dimensiones poco convencionales), esta diseñado para la placa ASUS Rampage III Extreme, la cual no soporta 4-Way SLI de fabrica, a pesar de que posee 4 puertos PCI Express, pero debido a la limitantes del chipset (X58) opera a x8 en cada puerto con configuraciones SLI.

Esta tarjeta que prácticamente se monta sobre la placa madre, posee 4 puertos PCI Express x16 y dos controladores PCI-Express NF200, esta tarjeta toma las 32 líneas PCI Express del chipset Intel X58 y proporciona 32 líneas adicionales, para un total de 64 enlaces PCI Expres, divididos en los 4 puertos PCI Express permite conectar 4 tarjetas gráficas en modo 4-Way SLI, utilizando el ancho de banda máximo por puerto, es decir, x16.

La razón para que ASUS lance esta tarjeta (por separado), en lugar de incorporar soporte nativo en la placa, es que NVIDIA demanda que las placas que quieran soportar 4-Way SLI, incorporen 2 chips NF200 y una licencia para utilizar la tecnología, de acuerdo a fuentes de la industria, esto acarrea un costo adicional como de US$100 por cada placa madre. Esto podemos ejemplificarlo por ejemplo con el costo que tiene la Gigabyte GA-X58A-UD9 que soporta 4-Way SLI y cuesta cerca de U$700, mientras que la ASUS Rampage III Extreme cuesta US$380, y si sumamos el precio de este adaptador que debería bordear entre los US$100-US$200 (como máximo), aun sería una opción más económica que la placa de Gigabyte por ejemplo.

ASUS además incorpora un ventilador en el ROG Xpander, para proporcionar ventilación a los componentes de la placa madre, además realizó algunos benchmark, utilizando este aparato, más una configuración 4-Way SLI con cuatro GeForce GTX 480, un Core i/ 980X @ 6Ghz y obtuvo un puntaje de P52422.

Fuente: Madboxpc